Farmaceuticas alcanzan acuerdo por epidemia de opioides en EE.UU aun sin calificaciones

Cuatro grandes compañías farmacéuticas llegaron a un acuerdo legal de última hora por $ 260 millones sobre su papel en la epidemia de adicción a los opioides en Estados Unidos, evitando el primer juicio federal que debía comenzar el lunes por la mañana en Cleveland.

El acuerdo cubre a los distribuidores de medicamentos AmerisourceBergen Corp, Cardinal Health Inc y McKesson Corp y el fabricante de medicamentos con sede en Israel Teva Pharmaceutical Industries Ltd, y pone fin a las demandas de dos condados de Ohio.

Hunter Shkolnik, abogado de los condados, dijo que Teva está pagando $ 20 millones en efectivo y contribuirá con $ 25 millones en Suboxone, un tratamiento para la adicción a los opioides.

El viernes, las conversaciones con los mismos acusados ​​colapsaron, con el objetivo de llegar a un acuerdo más amplio de $ 48 mil millones que cubra miles de demandas presentadas por condados, ciudades y estados de todo el país sobre la crisis.

El juez que supervisó el juicio del lunes dijo que establecería una nueva fecha de juicio para el acusado restante, el operador de la cadena de farmacias Walgreens Boots Alliance Inc.

Un sexto acusado, el distribuidor más pequeño Henry Schein Inc, dijo el lunes que fue despedido como acusado del juicio después de llegar a un acuerdo por alrededor de $ 1.25 millones.

El juicio del lunes estaba programado para enfrentar a los condados de Cuyahoga y Summit de Ohio contra las compañías por las acusaciones de que ayudaron a alimentar una crisis nacional de opioides. Según datos del gobierno, unas 400,000 muertes por sobredosis en EE. UU. Entre 1997 y 2017 estuvieron relacionadas con los opioides.

El juicio fue un llamado juicio de prueba que estaba destinado a ayudar a dar forma a un acuerdo más amplio de unas 2.600 demandas por opioides que están pendientes en todo el país.

Los acuerdos del lunes se suman a los acuerdos por valor de $ 66.4 millones que los dos condados llegaron a las compañías farmacéuticas Mallinckrodt Plc, Endo International Plc, Johnson & Johnson y Allergan Plc.

El juez que supervisa el caso, Dan Polster, instó a las partes a continuar hacia un acuerdo más amplio que cubra todas las demandas.

«No alenté solo un arreglo de este caso», dijo Polster en la corte el lunes.

Las negociaciones del acuerdo del viernes se interrumpieron en parte debido a la tensión entre los fiscales generales estatales, cuyos casos no son antes de Polster, y los casos del gobierno local consolidados en Cleveland.

Los fiscales generales respaldaron un acuerdo en conversaciones recientes de liquidación que Shkolnik rechazó el lunes como «un acuerdo de negociación en el sótano» por «centavos de dólar».

Las demandas acusan a los fabricantes de drogas de exagerar los beneficios de los opioides mientras minimizan los riesgos. Los distribuidores supuestamente no lograron señalar y detener una marea creciente de pedidos sospechosos, enviando grandes cantidades de píldoras a todo el país.

Los fabricantes de drogas han negado haber actuado mal, argumentando que sus productos llevaban etiquetas aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Que advertían sobre los riesgos adictivos de los opioides. Dicen que no causaron el terrible precio que la epidemia ha tenido en los estados y localidades.

Los distribuidores han dicho que constituían solo «un componente de la cadena de suministro farmacéutico» y que su función era asegurarse de que los medicamentos recetados por médicos autorizados estuvieran disponibles para los pacientes.

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