737 Max de Boeing sufre retrasos en aerolíneas aun sin calificaciones

Southwest Airlines Co  dijo el jueves que posponía el regreso de los aviones 737 MAX de Boeing Co a su horario de vuelo hasta el 8 de febrero, el último retraso para el avión involucrado en dos accidentes fatales con otros transportistas durante cinco meses.

La aerolínea había planeado previamente mantener el avión fuera de su horario de vuelo hasta el 5 de enero. United Airlines y American Airlines han cancelado los vuelos que involucran el 737 MAX hasta enero.

«Con el momento del regreso al servicio de MAX aún incierto, estamos extendiendo los ajustes de horario de vuelo relacionados con MAX hasta el 8 de febrero de 2020», dijo Southwest en una actualización en su sitio web. «La revisión eliminará proactivamente aproximadamente 175 vuelos entre semana de nuestro horario de nuestro horario total de más de 4.000 vuelos diarios».

El miércoles, Air Canada dijo que había eliminado sus 24 aviones 737 MAX de los horarios de vuelo hasta el 14 de febrero.

Boeing dijo el jueves que no tenía cambios en su objetivo de «volver al servicio en el cuarto trimestre». Pero el fabricante de aviones no realizará un vuelo de prueba de certificación para la Administración Federal de Aviación de EE. UU. (FAA) hasta principios de noviembre. Si ese vuelo de prueba da como resultado la certificación de los EE. UU., Entonces los reguladores europeos intervendrán y los pilotos de las aerolíneas deben estar capacitados para usar el sistema mejorado.

Esta semana, el sindicato de pilotos de Southwest pronosticó que el avión aterrizado volvería a los cielos alrededor de febrero, semanas después de lo que Boeing había proyectado. Ninguna de las principales aerolíneas norteamericanas ha programado vuelos comerciales del 737 MAX en el cuarto trimestre.

Southwest es el operador más grande del MAX con 34 aviones en su flota. El avión aterrizó en todo el mundo después de un accidente de Lion Air en Indonesia el 29 de octubre de 2018, y un accidente de Ethiopian Airlines el 10 de marzo que en conjunto mató a 346 personas.

La Asociación de Pilotos de Southwest Airlines (SWAPA), el sindicato de pilotos de la aerolínea, dijo que los vuelos probablemente se reanudarían en «febrero».

La semana pasada, el sindicato de pilotos del suroeste demandó a Boeing, alegando que el fabricante de aviones «engañó deliberadamente» a la aerolínea y a los pilotos sobre el 737 MAX. La puesta a tierra del avión en marzo obligó a más de 30,000 cancelaciones de vuelos de Southwest Airlines y causó más de $ 100 millones en salarios perdidos para los pilotos, dijo el sindicato.

Boeing dijo la semana pasada que cree que la demanda «no tiene mérito y se defenderá vigorosamente contra ella».

El sindicato señaló que después del vuelo de prueba de certificación, la Junta de Evaluación Operativa Conjunta de las Autoridades Europeas de Aviación debe presentar recomendaciones a la Junta de Normas de Vuelo de la FAA.

Las aerolíneas luego enviarán los cambios propuestos a la Oficina de Administración de Certificados de la FAA y los pilotos deberán completar la capacitación.

Boeing está bajo presión para entregar software actualizado y capacitación a los reguladores para que el avión vuele nuevamente, y la compañía ha estado negociando una compensación con clientes como Southwest por el impacto financiero desde la puesta a tierra.

Southwest, con alrededor de 10,000 pilotos representados por SWAPA, tenía 41 aviones MAX más en orden solo para este año.

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