Saudi Aramco y las deudas energéticas de oriente medio aun sin calificaciones

Las compañías de energía del Golfo Árabe asumieron una deuda marginalmente mayor en 2019 en comparación con el año anterior, pero el aumento fue sesgado por un aumento en los préstamos de Saudi Aramco y su empresa conjunta de refinación.

Excluyendo los nuevos préstamos y bonos sauditas de $ 15,6 mil millones, la deuda de las compañías de energía en la región rica en petróleo cayó en dos tercios.

Los préstamos fueron particularmente lentos en la segunda mitad de 2019, cuando estas compañías pidieron prestados solo $ 5.5 mil millones, el nivel más bajo en tres años. La empresa de refinería Satorp, de propiedad mayoritaria de Aramco, solo representaba $ 3.6 mil millones de toda la deuda del segundo semestre.

Las compañías de energía en la región pueden necesitar endeudarse más si los precios del petróleo siguen cayendo, dijo Rory Fyfe, economista jefe de MENA Advisors, con sede en el Reino Unido. El crudo de referencia Brent cayó un 10% el año pasado a un promedio de aproximadamente $ 64 por barril, y el crecimiento en la demanda de petróleo muestra signos de vacilación. El acceso a financiamiento barato también podría estimular el endeudamiento.

«Los emisores del Golfo son muy oportunistas, y si vemos tasas globales más bajas, podríamos ver que las compañías petroleras vuelvan al mercado», dijo.

Aramco fue la fuerza impulsora de los préstamos en 2019. La incursión de $ 12 mil millones de la compañía en el mercado de bonos en abril fue responsable de más de la mitad de todas las ventas de deuda regional en el año.

El endeudamiento saudí está a punto de caer en 2020 ahora que Aramco ha completado su oferta pública inicial y espera terminar pronto de adquirir Saudi Basic Industries Corp. La gran venta de bonos de Aramco ayudó a financiar la adquisición de Sabic.

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